Er is een verschil tussen behoefte aan eten en een drang om te eten. Een behoefte hebben aan eten, betekent dat je het eten nodig hebt vanwege de stoffen die erin zitten. Als je dan iets voedzaams eet, vervul je je behoefte en verdwijnt hij.

Voel je een drang om te eten, terwijl je geen behoefte aan voeding hebt, dan betekent dat over het algemeen dat je een andere behoefte hebt (bijvoorbeeld aan rust, gezelligheid of slaap) en dat je dat probeert op te lossen met eten. Maar omdat je niet de echte behoefte centraal stelt, is de kans groot dat het niet lukt om die behoefte goed te vervullen. Het gevolg is dat je lang kunt blijven dooreten. En uiteindelijk voel je alsnog geen voldoening of rust, want je hebt niet gekregen wat je zocht.